Adems de campeona del mundo en futbol, y entre otras mltiples coronaciones, la Repblica Argentina emerge como el pas con mayor consumo per cpita de carne vacuna del mundo. No conforme con ello, nuestro pas es el segundo mayor consumidor de carne por habitante a nivel global, si agregamos la carne aviar y porcina y consideramos pases de ms de un milln de habitantes. Todo esto se vincula con la histrica importancia de la ganadera para la economa argentina, ya que gran parte del abastecimiento para este consumo de carnes se realiza con produccin nacional.

A pesar del desafiante contexto del agro argentino frente a la histrica sequa del 2023, las cadenas crnicas y lcteas argentinas fueron responsables de ms de 887.000 puestos de trabajo a lo largo del ao pasado. Este nmero se ubica un 2,8% por encima del volumen de empleo generado por la ganadera en 2022.

Con un volumen de empleo de las cadenas agroindustriales ubicado cerca de 3,6 millones de puestos de trabajo en 2023, la ganadera es consecuentemente responsable de 1 de cada 4 empleos generados por la agroindustria argentina. Asimismo, con una poblacin ocupada de 19 millones de personas, la ganadera argentina genera cerca de 5 de cada 100 empleos a nivel nacional.

El sostenido crecimiento de las cadenas aviar y porcina tiene su correlato en el crecimiento del empleo generado por estas cadenas. La produccin al alza es tambin reflejo de la elevada demanda para consumo interno de estas carnes. Mientras la produccin aviar slo mostr cadas de produccin en tres de los ltimos 20 aos, la produccin porcina anot en 2023 su 13vo ao de crecimiento consecutivo en produccin de carne.

Por su parte, la cada en la produccin de leche en 2023 fue determinante en la cada del nivel de actividad del sector lcteo argentino, lo que tuvo su correlato en un menor crecimiento del empleo generado por la cadena lctea respecto a las otras cadenas ganaderas. La histrica sequa del ao pasado gener en una mayor faena de ganado vacuno. Sin embargo, la misma se dio en un complejo contexto econmico, con falta de pasturas en los campos y menores pesos promedio de faena.

Al analizar el empleo ganadero por actividad, encontramos que la produccin primaria sigue siendo la generadora ms preponderante de trabajo. Cerca del 42% del empleo ganadero se explica por las actividades primarias, dnde destacan la cra e invernada de ganado bovino, la produccin de leche bovina, la produccin de huevos, entre otras.
Asimismo, la faena, el procesamiento de carne, la elaboracin de quesos, el curtido de cueros, entre otras actividades, destacan como principales actividades generadoras de empleo en la etapa de industrializacin de la ganadera. Por otro lado, las ventas al por menor y por mayor de estos productos industriales, junto con las operaciones de intermediacin y consignacin, explican la relevancia del sector comercializacin para la ganadera argentina.

Ms volmenes y menores precios en las exportaciones ganaderas argentinas

La ganadera argentina export cerca de US$ 5.000 millones en el ao 2023, una cada prxima al 20% respecto a los niveles exportados en 2022. No obstante, el recorte exportador de la ganadera fue menor que el del nivel general exportador. De esta manera, la participacin de la ganadera en las exportaciones nacionales pas del 7% al 7,5% en 2023.

Ms all de esta baja exportadora, la demanda externa de la ganadera argentina se mantiene firme. Las exportaciones de carne bovina, responsables de ms de la mitad del comercio exterior ganadero, mantuvieron su tendencia creciente en volumen exportado. En este sentido, los envos al exterior de carne sin hueso crecieron ms de un 4% el ao pasado respecto a 2022. Sin embargo, dentro de este grupo, tanto la carne refrigerada como la congelada experimentaron fuertes cadas en sus valores exportados.
China, principal comprador de la carne argentina, encontr en 2023 un rcord de produccin, consumo e importaciones de carne bovina. No obstante, la liquidacin de stocks en el gigante asitico, junto con el crecimiento exportador de Australia y Brasil durante el ao pasado pes ms en los valores.

A pesar de algunas resistencias, y cmo era advertido oportunamente, a lo largo del ao pasado se observ un importante recorte de precios. Consecuentemente, el elevado volumen de carne enviada al exterior en 2023, muy cerca de rcords, no alcanz para que las exportaciones de las principales carnes sin hueso cayeran ms de un 20% medidas en dlares.

Rcord de produccin de carne argentina en 2023

El 2023 cerr con la segunda mayor produccin de carne de la historia. Salvo el muy excepcional perodo 2007 2009, debemos remontarnos a 1986 para encontrar niveles similares de faena de vacas como el del ao pasado. El ao pasado se faenaron ms de 14,5 millones de cabezas, un crecimiento del 7,5% respecto de los volmenes del 2022.
En el contexto de la histrica sequa del ao pasado, en 2023 el stock ganadero bovino cay un 2,7%, el equivalente a 1,45 millones de cabezas. Se consolid as el ao de mayor prdida de stock ganadero en 14 aos.

No conforme con ello, creci el porcentaje de hembras enviadas a faena, pasando del 45% del total en 2022 al ms del 48% en 2023. Esta proporcin es la cuarta ms alta en 40 aos, con los tres primeros lugares ocupados por el perodo 2007-2009. Frente a las 6,1 millones de hembras faenadas en 2022, en 2023 se faenaron casi 7 millones de hembras.

Por su parte, en 2023 la faena porcina creci 5,4%, marcando un nuevo mximo y superando por primera vez las 8 millones de cabezas. La produccin de carne de cerdo en la Argentina parece no detener su crecimiento. En 2023 esta fue un 83% ms alta que en 2013 y ms de un 400% mayor que en 2003.

La faena aviar es la excepcin del ao pasado: cay un 1,3%. As, al tiempo que la produccin aviar perda participacin y totalizaba el 36% de la produccin argentina de carnes, la carne de cerdo y vaca gan pes. La carne vacuna represent el 52% de la produccin crnica del 2023, en lnea con sus promedios de la ltima dcada. Finalmente, la carne porcina lleg a su mxima participacin histrica, totalizando el 12% de la produccin de carnes del pas.

Por Guido DAngelo Emilce Terr
Fuente: Bolsa de Comercio de Rosario