La posibilidad de exportar sorgo a China, los avances genticos que permitieron materiales resistentes a pulgn amarillo y los problemas ocasionados por la chicharrita en el maz, son los tres principales factores que permiten pensar en un crecimiento del sorgo en superficie de cara a la prxima siembra de primavera.

Hace algunos meses se firm definitivamente el protocolo que permite exportar sorgo a China, y si bien las exportaciones han sido exploratorias hasta el momento, esa posibilidad existe. Algunas empresas han concretado ya sus embarques, en un mercado que no solo lo utiliza en consumo animal, sino tambin para la preparacin de un licor tradicional de consumo humano. La chance de generar un canal comercial con China, un mercado de enorme relevancia y significativa escala, permite poner un piso al precio del grano y competir con el mercado interno, as como tener un destino interesante para el excedente de la produccin.

Hasta antes de la apertura de este canal comercial, casi la totalidad de la produccin tena como destino el mercado interno para consumo animal, y esta nueva opcin, por la cual la Direccin Nacional de Servicios Agrcolas gener repercusiones interesantes dentro del sector agrcola.

Los ltimos negocios concretados de sorgo para exportacin fueron de US$ 160 o US$ 170 y la demanda se ha mostrado algo ms tibia, pero en algunos momentos de los meses anteriores llegaron incluso a superar los US$ 220. Lo importante, tal como manifestaron distintos actores como Leonardo Olivera, director de Servicios Agrcolas, el senador Sebastin Da Silva y otros actores de las distintas empresas y la produccin, lo trascendente es que la opcin exista. En el caso de Argentina por ejemplo, para usar como referencia, la concrecin de este canal comercial fue lo que permiti el crecimiento de la superficie. En algunos casos o momentos del mercado, el negocio es ms interesante incluso que el del maz, como afirm Matas Amorosi, integrante de AZ Group en ocasin de la gira que realiz Rurales El Pas por Argentina en diciembre.

A su vez, el pulgn amarillo haba aparecido como un impedimento de relevancia, mermando la produccin y trayendo diversos problemas al cultivo. Fundado en avances genticos de las distintas empresas en el ltimo tiempo, este escollo fue superado con xito, y los problemas en la ltima zafra fueron menores.

El sorgo es un cultivo que suele tener mayor adaptabilidad en campos algo ms marginales, donde histricamente el maz no pudo desarrollar todo su potencial. Si bien las mejoras genticas del maz son sustanciales en el ltimo tiempo, en la zafra pasada apareci en algunos lugares el problema de la chicharrita. En este sentido, hasta que la propia gentica permita tener mayores certezas, el sorgo puede ocupar un lugar interesante.

Finalmente, esta gramnea de verano entrega una opcin ms de diversificacin, no solo del negocio en s mismo, sino de la logstica, con fechas de siembra y cosecha distintas a las de soja o maz.