Desde el INTA aseguran que la intensificacin sostenible es la estrategia productiva que permitira hacer frente a este escenario global y destacan el rol de los insumos qumicos como herramienta, adems del manejo integrado de plagas, la rotacin de cultivos y el mejoramiento gentico. El anlisis de los especialistas en un informe.

La poblacin mundial alcanzar a 8.000 millones en noviembre de este ao. As lo estim la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) en el informe Perspectivas de la Poblacin Mundial. Esto plantea la necesidad de aumentar la produccin de alimentos y de disminuir su desperdicio que, segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin FAO, por sus siglas en ingls es de 1.300 millones de toneladas anuales, un tercio de lo producido cada ao.

Como si fuera poco, las exigencias de los mercados se incrementan al ritmo del crecimiento demogrfico. As, cuestiones tales como los aspectos ambientales, sociales y ticos de los procesos productivos cobran mayor protagonismo. Es decir, hay que producir ms alimentos, de un modo ms eficiente y sustentable. El desafo es enorme.

Desde el INTA admiten esta problemtica y plantean a la intensificacin sostenible como la estrategia productiva que permitira hacer frente a este escenario global. En un reciente informe sobre el rol de los productos fitosanitarios de sntesis qumica en las producciones agropecuarias, los especialistas destacan que es posible incrementar la productividad y rentabilidad con un menor impacto ambiental, de la mano de una reduccin gradual de insumos externos.

En esta lnea, el informe confirma que la agricultura argentina no puede prescindir completamente de los productos fitosanitarios sin poner en riesgo el volumen y la calidad de la produccin.

Esta premisa es argumentada, adems, por el informe Farming without plant protection products de European Parliamentary Research Service que asegura que si no se usaran estos productos, los rendimientos se reduciran entre un 19 y un 42 por ciento, dependiendo del cultivo. Por su parte, los ensayos de ms de 100 aos de Rothamsted Research del Reino Unido se refieren a los rendimientos obtenidos a partir del uso de agroqumicos.

En esta lnea, Jorgelina Montoya coordinadora del proyecto estructural gestin sostenible de fitosanitarios y especialista del INTA Anguil, La Pampa se refiri al rol de los insumos de sntesis qumica para garantizar los rendimientos de los cultivos a fin de poder alimentar a un mundo cada vez ms habitado. Son vastos los antecedentes que demuestran que sin el uso de fitosanitarios las prdidas en manos de las plagas seran significativas, seal.
Sin embargo, es clave apuntar a una optimizacin en el uso de fitosanitarios: conocer los procesos que definen su comportamiento ambiental, como as tambin los factores y tecnologas de manejo de los cultivos y de las plagas, y, por ende, en el manejo de los fitosanitarios, agreg Montoya.

Por su parte, Luis Carrancio director del INTA Oliveros, Santa Fe, dio un paso ms y reconoci que los agroqumicos son una herramienta necesaria, pero riesgosa y puso especial atencin en la necesidad de manejarlos correctamente.

Carolina Sasal especialista del INTA Paran, Entre Ros coincidi con Carrancio y subray que los fitosanitarios son una herramienta, pero no la nica y, en esta lnea, destac la importancia de considerar otras estrategias de manejo que son alternativas y complementarias como el uso de bioinsumos, rotaciones, controles mecnicos y manejo de fechas de siembra que permiten un menor uso de insumos qumicos.

A su vez, Eduardo Trumper coordinador del programa de proteccin vegetal y especialista INTA Manfredi, Crdoba aport una mirada ms amplia: Prescindir o no de los fitosanitarios depender del encuadre de cada productor, dado que hay situaciones muy heterogneas y concepciones diversas de la agricultura, todas vlidas segn lo que se priorice.

Carrancio profundiz este concepto y reconoci que el uso de insumos qumicos es una prctica muy arraigada en los actuales sistemas productivos que resulta difcil cambiar, a pesar de que existen alternativas, como la agroecologa. De todos modos, reconoci que, si bien, es una opcin viable, su alcance es limitado.

Un amplio abanico de posibilidades

Para hacer frente a las adversidades biticas que afectan a la productividad y calidad de los cultivos, el productor tiene disponible un amplio abanico de estrategias de manejo capaces de ser complementarias entre s.

En esta lnea, Trumper asegur: Hay diversas estrategias productivas disponibles que deben ser consideradas antes de la siembra y permiten reducir el uso de insumos, tales como el uso de variedades resistentes a plagas. Adems, es necesario fortalecer el monitoreo, el uso de criterios slidos para la toma de decisiones y, cuando se justifica, aplicaciones eficientes y precisas.

Con respecto a este ltimo aspecto, el informe subraya la necesidad de poner el foco en el uso eficiente y responsable de los fitosanitarios a fin de evitar las fugas del agroecosistema, entendidas como Buenas Prcticas Agropecuarias (BPAs). Es que, segn se detalla, las malas prcticas generan un impacto en el ambiente y en la salud, vinculadas con el aporte difuso de plaguicidas por deriva directa o indirecta, escurrimiento o erosin, o bien el lavado de equipos aplicadores sobre cursos de agua o la disposicin final de los envases vacos.
Montoya, coincidi con la importancia de las BPA en los sistemas y en la capacitacin constante de todos los actores que forman parte de las producciones y, en especial, de los

operarios, quienes tienen un rol trascendental en las aplicaciones.
A su vez, recomend a todos los productores asesorarse con profesionales en la agronoma, dado que son los nicos que cuentan con el conocimiento y los recursos tcnicos para el manejo del sistema productivo en general y del control de plagas y uso de fitosanitarios, en particular.

En cuanto a las BPA, Carrancio subray que es un concepto mucho ms profundo que va ms all de las aplicaciones de agroqumicos y de la simple creencia de que se hacen las cosas bien. Este sentido, destac las otras herramientas que permiten hacer frente a las dificultades productivas tales como la rotacin de cultivos y los cultivos de cobertura, entre otras alternativas complementarias que se difunden desde el INTA.

Sasal coincidi con esta mirada y agreg que las BPA abarcan, tambin, a la eleccin de producto adecuado, en un momento climtico especfico lejos de las lluvias a fin de evitar escurrimientos y erosin.

Incluso, Carrancio asegur que las BPA y la agroecologa tienden a una mejora hacia la sustentabilidad de los sistemas productivos y agreg: Mientras que una plantea la mejora continua, la otra busca un completo rediseo de todo el sistema productivo. De all que esta ltima genere ms resistencia que las buenas prcticas, concluy.

En este sentido, Trumper no dud en asegurar que hay una tendencia global de ir hacia una produccin agropecuaria en transicin hacia un menor uso de insumos de sntesis qumica. Y, en este punto, Sasal reconoci que hay una tendencia global y una mirada social que nos impulsa a ir hacia sistemas productivos con un menor uso de insumos qumicos y agreg:

Debemos aprender a producir de manera rentable, pero sin impacto ambiental.
La agricultura argentina no puede prescindir completamente de los productos fitosanitarios sin poner en riesgo el volumen y la calidad de la produccin.

Una problemtica, decenas de alternativas

El INTA dio marco e instrumentos para generar conocimientos cientfico-tecnolgicos en gestin ambiental agropecuaria en los ltimos 25 aos. En esta lnea, el informe destaca la extensa trayectoria del organismo en investigar y difundir estrategias sustentables que colaboran en reducir el uso de insumos qumico tales como el manejo integrado de plagas y el control biolgico con tcticas de evasin a partir de las fechas de siembra o la obtencin de variedades resistentes a plagas.

O bien, la implementacin de la llamada Tcnica del Insecto Estril. Esta estrategia consiste en la liberacin masiva de machos estriles para una disminucin substancial de la reproduccin de las plagas.

A su vez, el desarrollo y adopcin de las tcnicas de solarizacin, biofumigacin y biosolarizacin han contribuido a la reduccin del uso de fumigantes qumicos en los cultivos bajo cubierta. Esta ltima tcnica adems contribuye a la economa circular por permitir el uso de residuos locales y a la degradacin de plaguicidas acumulados en el suelo.

Por su parte, las rotaciones de cultivos y los cultivos de cobertura se encuentran entre las principales y ms reconocidas BPAs para reducir la erosin elica, hdrica y reducir el escurrimiento superficial, y por lo tanto minimizar las fugas de contaminantes que pudiesen ocurrir a travs de dichos procesos.

Otras prcticas muy difundidas por el INTA para la conservacin del suelo son la sistematizacin de tierras y la siembra directa (SD), as como el considerar el perodo entre momento de pulverizacin y eventos de precipitaciones constituye otra de las estrategias de minimizacin de prdidas de fitosanitarios.

Aportar conocimiento, la clave

El informe realizado por los especialistas del INTA plantea un abordaje integral del uso de productos fitosanitarios y recupera el aporte del organismo en cuanto al desarrollo de estrategias, tecnologas y conocimiento que colaboran con el manejo de plagas y enfermedades de los cultivos.

Para Carrancio, resulta muy importante que, frente a la tensin que genera esta temtica, el INTA aporte conocimiento y genere informacin para la toma de decisiones. El uso de agroqumicos genera controversias, reconoci el director del INTA Oliveros, al tiempo que asegur que es una problemtica que requiere ser debatida para que el actual sistema productivo y la agroecologa puedan convivir.

Por su parte, Trumper destac la iniciativa de redactar un documento que navega la complejidad y las diversas aristas de la problemtica, al tiempo que pone sobre la mesa todo el contenido tcnico, el conocimiento, los antecedentes y toda la informacin disponible para la toma de decisiones y agreg: Era una asignatura pendiente de las instituciones pblicas y del INTA, como actor protagnico en esta cuestin.