El partido de Patagones es el ms austral y el de mayor tamao de la provincia de Buenos Aires. La extensa superficie correspondiente al secano, ocupada por monte natural, pastizales naturales o campos desmontados, posee condiciones ptimas para la produccin ovina que, en los ltimos aos, se convirti en una buena alternativa debido a los buenos ndices productivos en la regin, junto con el rpido retorno de la inversin y la rentabilidad de esta especie.

En 2010 se impuls la compra de hacienda, retencin de vientres, implantacin de verdeos y pasturas, mejoras de la infraestructura predial, prefinanciamiento comercial y equipamiento para comparsas de esquila, entre otros. Cuatro aos ms tarde, se crea el Plan de Modernizacin de Comparsas de Esquila con financiamiento de la Ley Ovina, para la adquisicin de maquinaria moderna (tales como motores elctricos y prensas hidrulicas), lo cual permiti una mejora significativa de dicho proceso. Con todo el esfuerzo desplegado, ms de un centenar de productores lograron reactivar sus unidades productivas.

La Unidad Ejecutora Departamental de Emergencia (UEDE) se cre con la misin de convocar a todos los actores de la cadena productiva para diagnosticar, planificar y ejecutar acciones. La UEDE qued integrada por el Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca de la Nacin, la Ley Ovina de Buenos Aires, el INTA mediante su Agencia de Extensin Rural, la Municipalidad de Patagones y los productores representados en varias organizaciones.

Sin embargo, la comercializacin se realizaba de manera informal, sin medidas objetivas de calidad, a barraqueros locales, a precios muy por debajo de lo que el mercado indicaba. Por esto, se organizaron ventas de lana bajo la modalidad de licitacin pblica. Esto permiti que los productores puedan recibir de forma ordenada y transparente ofertas por sus lotes, seal Martin Abad extensionista del INTA Patagones, quien agreg: Desde entonces, estos eventos fueron creciendo anualmente en cantidad de participantes, kilos presentados y frecuencia de realizacin, lo que muestra un esquema comercial transparente que es valorado por los diferentes actores.

De hecho, los valores percibidos por los productores bajo esta modalidad de venta, superan ampliamente a los recibidos por aquellos que venden su lana a los intermediarios, destac Abad y explic que las ofertas se hacen en funcin de la calidad de cada lote, y se aproximan en gran medida a los valores de referencia observados en el Sistema de Informacin de Precios y Mercados (SIPYM), creado por el INTA y emitido diariamente por PROLANA.

Estamos prximos a la zafra de primavera, que se realizar en el centro de acopio Patagonia Norte de Patagones, y ya comenzamos a inscribir lotes, seal el especialista del INTA. Este centro comercializa anualmente unos 500.000 kilogramos de lana, lo que representa el 42 % de la produccin total del partido.

En cada evento, participan representantes de firmas exportadoras como Lempriere, Fuhrmann, Ituzaingo, Chargeurs Wool, Unilan que son los que adquieren los lotes, para su posterior procesamiento en el Polo Textil de Trelew. Adems, los productores pueden acceder a un pre financiamiento otorgado por la UEDE para afrontar la esquila.

Debido a las condiciones de aislamiento, desde el ao pasado, propusieron realizar las ventas de manera virtual a travs de una plataforma ZOOM cedida por el Centro Regional Buenos Aires Sur (CERBAS) del INTA. Este 7 de octubre, unos 160 productores ofrecern su lana, y los compradores podrn participar de forma remota y presencial.

Sector con oportunidades

Hay productores que realizan una esquila al ao en primavera, obteniendo vellones cuyo largo de mecha supera los 100 milmetros y otros que realizan 2 esquilas en el ao, una en otoo y otra en verano, obteniendo largos de mecha de 40 y 80 milmetros respectivamente.

Por recomendaciones de las empresas compradoras, una cantidad importante de productores, comenz a realizar esquilas de ocho a nueve meses, procurando un largo de mecha mnimo de 80 milmetros, explic Abad. Por este motivo, quienes optan por esta opcin, realizan tres esquilas en 2 aos, que generalmente son realizadas en abril, diciembre y agosto.

Estos sistemas tan dinmicos, requieren que las comparsas de esquila trabajen gran parte del ao, en una zafra que se extiende casi 9 meses, generando una importante demanda de mano de obra.

Un poco de historia

Desde su fundacin, la ciudad de Carmen de Patagones, tiene historia en lo que refiere a trfico y comercializacin de lana. Los animales eran esquilados mayormente a tijera y los vellones se colocaban en lienzos para ser transportados.

En aquellos tiempos, la produccin ovina era la principal actividad ganadera, llegando para 1895 a su mayor stock, el cual fue disminuyendo por diversas causas con los aos. Las sequas que sufri la regin de 2005 a 2009 tuvieron como efecto la incorporacin de hacienda a los sistemas ganaderos.

La hacienda aadida, en su mayora de la raza merino, encontr condiciones ptimas para producir, mejor clima que en su lugar de origen y una alimentacin acorde a la demanda, lo que permiti que expresaran su mximo potencial. Sumado a esto, las condiciones agroecolgicas de la regin permiten una produccin ms flexible y desestacionalizada que la del resto de la Patagonia, dndose las pariciones en otoo y primavera, como esquilas durante todo el ao.